Pic du Midi

Zin om de Pyreneeën te verkennen? Pak een auto en maak de tocht naar Pic du Midi de Bigorre! Deze bijna 3000 meter hoge piek ligt ten zuiden van de stad Lourdes, op ongeveer 3 uur rijden van Château Cazalères. Dat is een aardige rit, maar het is zeker de moeite waard!

In dit gebied liggen namelijk de hoogste bergen van de Pyreneeën. Waar de bergen in de Ariège niet hoger zijn dan 2800 meter, steken ze rondom Pic du Midi ruim boven de 3000 meter uit. Als je hier gaat rondtrekken, kom je geheid eeuwige sneeuw tegen. Een echte uitdaging, zelfs voor de ervaren hikers onder ons!

Hoewel Pic du Midi de Bigorre niet de hoogste piek in de omgeving is, is het toch een bezoekje waard. Op de top, op zo’n 2850 meter hoogte, is namelijk een observatorium gevestigd. In dit observatorium, dat in het jaar 1880 werd gebouwd, wordt het heelal bestudeerd. In het naastgelegen onderzoekscentrum bevindt zich een interactief museum over astronomie. Hier kom je alles te weten over de sterren en planeten, maar ook over de geschiedenis van de bijzondere locatie.

Vanaf het terras heb je een fantastisch 360º uitzicht over de hele omgeving. Je zit zelfs zo hoog dat je op de wolken kunt uitkijken. Wat een bijzonder gezicht! Naast observatie en onderzoek leent het observatorium op Pic du Midi zich ook voor allerlei evenementen. Er worden muziekfestivals en lezingen gehouden, er is een restaurant aanwezig, je kunt er allerlei sporten beoefenen (mountainbiken, free-ride skiën) en je kunt er zelfs overnachten. Kan jij je dat voorstellen, slapen zo dicht bij de sterren?

Pic du Midi ligt even ten noorden van de Col du Tourmalet (de beroemde col van de Tour de France!). Vroeger was het observatorium bijna met de auto te bereiken, via een zigzaggende weg naar een punt vlak onder de top, maar tegenwoordig is deze weg afgesloten voor verkeer. Wel kun je de top te voet bereiken, of via een van de twee aanwezige kabelbanen.