Perpignan

Perpignan ligt een aardig eindje bij Château Cazalères vandaan: op een kleine drie uur rijden, aan de Frans-Spaanse grens en helemaal bij de Middellandse Zee. Toch is deze leuke stad een bezoekje waard! 

In Perpignan proef je namelijk die typerende Catalaanse sfeer waar de regio bekend om staat. En je zit er zo op het strand! Met zo’n 300 zonnige dagen per jaar is het één van de warmste plekken in Frankrijk. Hoewel het toch echt op Franse grondgebied ligt, voelt het er een beetje Spaans aan. Dat komt omdat het gebied historisch gezien onderdeel was van Catalonië. Het departement waar Perpignan in ligt wordt daarom ook wel aangeduid als Noord-Catalonië.

Net als de meeste steden en dorpen in Zuid-Frankrijk gaat de geschiedenis van Perpignan ver terug. Al in de Romeinse tijd werd het gebied bewoond, maar pas in de Middeleeuwen ontstond er een stad. Sinds die tijd heeft de stad toebehoord aan veel verschillende hertogdommen (Roussillon en later Barcelona), koninkrijken (Mallorca en vervolgens Aragón) en landen (eerst Spanje en tenslotte Frankrijk). Nog veel eerder, voordat de stad er lag, was het gebied bezet door de Moren. Al deze heerschappen hebben hun sporen achtergelaten en dat is goed te zien in de lokale architectuur, in de taal en in de gastronomie.

De niet te missen bezienswaardigheden zijn het oude Koninklijke paleis Palais des Rois de Majorque, het fort Le Castillet en de kerk Cathédrale Saint-Jean-Baptiste. Daarnaast vindt je er verschillende musea. In Musée Hyacinthe Rigaud vind je kunstwerken van onder meer Picasso en in Musée d’Histoire Naturelle leer je van alles over de lokale geschiedenis. In de markthallen Les Halles de Vauban worden allerlei streekproducten verkochten, zoals fruit, bloemen en kaas. Als je heerlijke plaatselijke gerechten wil proberen moet je hier zijn! Verder is het leuk om te weten dat de Pic du Canigou in de buurt ligt. Deze 2750 meter hoge berg is heilig voor de Catalanen.