Mirepoix

Mirepoix is misschien wel een van de mooiste dorpjes van de Ariège. Dit stadje telt ongeveer 3000 inwoners en staat bekend om haar prachtige en goed bewaard gebleven middeleeuwse centrum.

Mirepoix is van oorsprong een bastide, een vestingstadje. De geschiedenis gaat terug tot de 5e eeuw, toen het werd gesticht door een Keltisch volk. Dankzij haar gunstige ligging aan de rivier de Hers groeide het dorpje snel. Eind 13e eeuw werd begonnen met de bouw van de Kathedraal van Saint-Maurice. Het duurde maar liefst vijf eeuwen voordat dit imposante bouwwerk af was. Het resultaat mag er echter zijn; vandaag de dag is de Kathedraal een van Mirepoix’s absolute ‘eyecatchers’.

Een van de andere bezienswaardigheden is het centrale plein van de stad. De indeling van het plein is al sinds de 13e eeuw niet meer veranderd. Rondom zijn tientallen kleurrijke vakwerkhuizen gebouwd. De galerijen op de eerste verdiepingen zijn voorzien van fraai middeleeuws houtsnijwerk. Dit is duidelijk te zien bij het ‘Consulhuis’. Op en rondom het plein vind je verschillende kleine winkels en terrassen, en elke maandagochtend wordt hier een traditionele markt gehouden, met allerlei verse streekproducten.

In de zomermaanden worden er op het centrale plein en in de kathedraal historische feesten georganiseerd. In de derde week van juli zijn er altijd folklorische optredens en parades door de stad, en begin augustus wordt het MiMa festival gehouden, een festival voor marionetten kunst waarbij de hele stad wordt versiert met historische poppen.

Een bezoekje aan Mirepoix is dus zeker de moeite waard, vooral in de zomer en op maandagen. Combineer je bezoek een met tochtje langs Chateau Montségur, dat ongeveer 30 kilometer naar het zuiden ligt, of langs Carcassonne, verder naar het oosten.