Lourdes

Lourdes is een bijzondere plek. Deze stad is een van de belangrijkste bedevaartplaatsen binnen het Rooms-Katholieke geloof. Na Rome is het de zelfs de belangrijkste. Het stadje telt zo’n 15.000 inwoners, maar ontvangt jaarlijks meer dan 15 miljoen toeristen!

Al deze mensen komen er natuurlijk niet voor niets. De moeder van Jezus, de heilige Maagd Maria, zou hier namelijk verschillende keren zijn verschenen. In het jaar 1858 openbaarde ze zichzelf maar liefst achttien keer tegenover de molenaarsdochter Bernadette Soubirous. Nadat de beweringen van het meisje waren geverifieerd door de plaatselijke bisschop werd de stad uitgeroepen tot een officieel Katholiek bedevaartsoord. Sindsdien is op de plek van de openbaring het Heiligdom van Onze-Lieve-Vrouw van Lourdes ontstaan, bestaande uit drie grote basilieken.

De stroom van toegewijde geestelijken en pelgrims en nieuwsgierige toeristen kwam in de jaren daarna flink op gang. Hierdoor groeide de plaats rondom het heiligdom uit tot een stad met winkels met religieuze artikelen, cafés, restaurants en genoeg hotels om alle toeristen op de vangen. Jaarlijks bezoeken tientallen toeristen het stadje, dus ga maar na hoeveel hotels daar voor nodig zijn! 

Tours van de basilieken en van de Katholieke schatten die je daar vindt zijn beschikbaar in alle mogelijke talen. Bezoekers kunnen een slokje nemen uit de heilige bron (die is gevonden door Bernadette zelf) en kunnen meelopen in een fakkeltocht. De spirituele en mystieke sfeer in de stad maakt Lourdes een absolute must-see voor wanneer je overnacht bij Château Cazalères.

Wil je meer weten over de verschijning van Maria? In deze blog lees je alles over Bernadette en haar openbaring.