Albi

Albi is een van de grotere steden in de omgeving van Château Cazalères. De stad telt ongeveer 50.000 inwoners en ligt ten noordoosten van Toulouse, op zo’n twee uur rijden vanaf het vakantiepark.

Albi wordt door haar inwoners ook wel liefkozend Ville Rouge genoemd; de Rode Stad, naar de kenmerkende rode kathedraal en de veelgebruikte rode bakstenen. Dankzij de vele historische gebouwen die het centrum rijk is kreeg de stad in 2010 een plekje toegekend op de UNESCO-Werelderfgoedlijst.

Albi is al duizenden jaren oud. Al in de Romeinse tijd lag er een nederzetting op dezelfde plek met de naam Albiga. In de derde eeuw na Christus kreeg de stad een bisschopszetel. Dit was zelfs nog voordat het Christendom een geaccepteerde godsdienst binnen het Romeinse Rijk werd! Het is sindsdien altijd een Christelijk bolwerk geweest, voor de Katholieken maar ook kortstondig voor de Katharen. In de 17e eeuw werd Albi als aartsbisdom benoemd.

De bijbehorende bisschopskathedraal, de Kathedraal Sainte-Cecile, is het hoogtepunt van een bezoek aan de stad. De kerk, met haar tachtig meter hoge klokkentoren, werd tussen 1250 en 1480 gebouwd en is één van de grootste bakstenen bouwwerken in Europa. De binnenkant is fraai versierd met gigantische blauwe fresco’s, glas-in-lood ramen en standbeelden van heiligen. Andere bezienswaardigheden zijn Palais de la Berbie, de oude bisschopsvesting, de brug Pont Vieux uit de 12e eeuw en het klooster Saint-Salvy. Daarnaast is Albi een geliefde bestemming voor wijnliefhebbers, vanwege de ligging dicht bij de Gaillac-wijngaarden.

We schreven een blog over alle bezienswaardigheden en to-do’s in Albi.