Saint-Girons en Saint-Lizier

In de omgeving van Château Cazalères ligt een tal van schilderachtige dorpjes. In deze plaatsen, die vaak maar een paar duizend inwoners hebben, waan je je in een andere tijd. Twee van deze stadjes zijn Saint-Girons en Saint-Lizier. Deze aaneengesloten dorpjes liggen op ongeveer 30 kilometer ten zuiden van Château Cazalères, in de uitlopers van de Pyreneeën.

Saint-Girons was tot voor kort de hoofdstad van het oude departement Couserans (nu opgenomen in het nieuwe departement Arìege). Het stadje is mooi gelegen langs de Salat rivier, en in de monumentale straatjes hangt een aangename sfeer. Bezienswaardigheden zijn de Oude Brug, de Saint-Girons Kerk en het Chateau des Vicomtes, het oude paleis.

Elke zaterdagochtend vindt er een kleurrijke markt plaats op de Champ de Mars, met allerlei lokale en ambachtelijke producten. Als je deze plek aandoet moet je ook zeker de ‘croustade’ proeven, een heerlijke locale specialiteit gemaakt van bladerdeeg en fruit.

Zo’n twee kilometer stroomopwaarts van Saint-Girons ligt Saint-Lizier. Dit buurdorpje is veel kleiner dan Saint-Girons, maar is ook vele eeuwen ouder. De eerste sporen van bewoning dateren al uit de jaren voor Christus. Het stadje deed eeuwenlang dienst als de zetel van het bisdom Couserans. Dankzij deze rijke geschiedenis zijn er verschillende interessante plekken te ontdekken in Saint-Lizier.

Het stadsgezicht wordt gedomineerd door het imposante Palais des Evéques. Dit oude bisschopspaleis doet tegenwoordig dienst als museum voor kunst en volktradities. De grote Saint-Lizier Kathedraal met haar achthoekige klokkentoren is ook een indrukwekkend aanzicht. Andere bezienswaardigheden zijn de Chapel Notre-Dame du Marsan, met haar prachtige Maria standbeeld, en een 18-eeuwse apotheek waar nog steeds apparatuur en objecten uit die tijd staan. Elk jaar tijdens de eerste twee weken van augustus vindt het Festival van Saint Lizier plaats, een beroemd evenement gewijd aan klassieke (Franse) muziek.

Vanuit Saint-Girons en Saint-Lizier zit je zo in het Natural Regional Park de Arìege des Pyrenees. Hier kun je heerlijk wandelen en fietsen door het heuvelachtige landschap en langs de vele meren, met op de achtergrond de indrukwekkende pieken van de Pyreneeën.