De Rotskerk van Vals

Vals is een piepklein dorpje in het noordoosten van de Ariège, zo’n 50 kilometer bij Château vandaan. Op de route naar Carcassonne, tussen Pamiers en Mirepoix in, kom je bordjes tegen die je wijzen op de bijzondere rotskerk in dit dorpje. Dit bouwwerk, de kerk van Sainte-Marie, is in zijn geheel uitgehouwen uit een enorme rots.

De oudste delen van de kerk stammen al uit de 9e eeuw. In de loop der jaren is deze heilige plek verder uitgebreid, bijvoorbeeld met prachtige muurschilderingen uit de 12e eeuw. Deze fresco’s beelden het leven van Christus uit en vormen het hoogtepunt van een bezoek aan het kerkje.

Je loopt de kerk binnen via een uitgehouwen trap die langs de rotsflank loopt. Eenmaal binnenin kun je nog verder omhoog, de toren in. Het heiligdom bezit ook een terras. Vanaf hier heb je een fantastisch uitzicht over het omliggende landschap en de Pyreneeën in de verte.