Chateau Montségur

Chateau Montségur is een oude burcht vlakbij het gelijknamige dorpje Montségur. Tegenwoordig rest er slechts een ruïne, maar dit kasteel was ooit hét symbool van het verzet van de Katharen tegen de Katholieken.

De Katharen waren een Christelijke minderheid in het zuiden van Frankrijk in de 12e en 13e eeuw. Hun interpretatie van het christendom week echter af van die van de Rooms-Katholieke kerk. De paus, die het voor het zeggen had in grote delen van Europa, zag hen als ketters en gaf daarom opdracht tot vervolging van de Katharen. Dit leidde tot de drie zogeheten Albigenzische Kruistochten.

Tijdens de eerste twee kruistochten, tussen 1209 en 1229, wisten de gezamenlijke legers van de paus en de Franse koning bijna alle Kathaarse bolwerken in te nemen en de bewoners te vermoorden of verjagen. Het afgelegen en moeilijk bereikbare kasteel van Montségur lieten ze echter links liggen. Omdat de burcht nooit de aandacht van de kruisvaarders had getrokken, groeide het uit tot een toevluchtsoord voor de opgejaagde Katharen. Montségur werd langzamerhand een nieuw bolwerk en de bisschop van Toulouse riep de plek in 1232 uit tot het zenuwcentrum van het Katharisme.

Dit leidde echter tot een derde kruistocht, die van 1243 tot 1244 zou duren. Tijdens deze campagne belegerde het leger van de Katholieken de burcht, maar in eerste instantie zonder succes. De Katharen leken in het voordeel, omdat de katapulten van de belegeraars niet werkten op het oneffen terrein. Toen een groepje soldaten een nabijgelegen toren wist te veroveren veranderde deze situatie echter. Nu konden de aanvallers de burcht vanaf dezelfde hoogte bestoken. Uiteindelijk konden de verdedigers niks anders dan zich overgeven. Zij kregen een keuze: bekeren tot het Katholicisme, of sterven op de brandstapel. 225 Katharen kozen vrijwillig voor deze pijnlijke dood. Voor hen is ter nagedachtenis een monument opgericht aan de voet van de berg.

Na de overgave werd de burcht met de grond gelijk gemaakt. In de eeuwen daarna werd deze echter weer langzaam opgebouwd en gebruikt als standplek voor de Franse garnizoenen. Tegenwoordig is de burcht open voor toeristen. Je kunt wandelen over de open binnenplaats, een kijkje nemen in de diepe kerkers en genieten van het uitzicht vanaf de hoge muren. In het dorpje Montségur is een archeologisch museum gevestigd dat je alles vertelt over de rijke geschiedenis van deze plek.

Ben in geïnteresseerd in de geschiedenis van het Katharisme? We schreven er een blog over.